Achte auf deinen Rücken

von Jörg Nemitz

Lieutenant Barker drckte einen Ast aus dem Weg. Ihm als Catachan-geborener gefiel es, mit grner Schminke durch Dschungel zu pirschen. Er fhlte sich dann wie zu Hause. Zwar war der Dschungel auf Epitaph IV nicht annhernd so tdlich, aber das machte nichts. Barker hatte Befehle bekommen fr diese Dschungelpatrouille, und er hatte sie mit Freuden angenommen. Doch als er vor einigen Tagen ber Funk in Kenntnis gesetzt wurde, dass Orks gelandet waren und ganz in seiner Nhe ein Lager aufgeschlagen haben, da wurde seine Stimmung doch getrbt. Schlielich hatte er sich fr die nchsten Monate eine nette Garnisonszeit vorgestellt. Doch er wrde das Beste aus der Situation machen und hatte seine Leute in Richtung der ungefhren Position der Orks gebracht. Noch mochten sie einen Tagesmarsch von ihrem Ziel entfernt sein, aber der Lieutenant hatte nicht so lange berlebt, in dem er auf Schtzungen aus dem HQ vertraute. Vorsichtig schlichen seine Mnner vorwrts.
Pltzlich hob Spenser den Arm. Sofort blieben alle Soldaten stehen. Als nichts passierte, schlich Barker zu seinem Scout. "Was ist?" fragte er leise. "Spuren. Kaum eine Stunde alt," antwortete Grissholm genauso leise. Barker erkannte dann ebenfalls kaum sichtbare Spuren im Unterholz. "Also gut. Dort drben ist eine gute Position fr ein Nachtlager. Wir schwenken auf elf Uhr und schlagen das Lager auf," befahl Barker und gab seine Plne mit Handzeichen weiter. Das Nachtlager schlugen die Catachaner zwischen einigen Mammutbumen mit riesigen Wurzeln auf. Sofort versteckten sich die Wachen in einigen Bumen. Barker holte seine Beute von heute Morgen, einen kleinen Affen, aus seinem Beutel und bereitete seine Mahlzeit auf dem Feldkocher vor. Dann kam Needles auf ihn zu gehastet. "Sir! Wir sind nicht die ersten hier," flsterte er und hielt etwas hoch, das Barker auf dem ersten Blick als Stein gesehen htte. Doch dann bemerkte er einige Lichter an der Seite und eine eingeritzte Rune. Barker wusste nicht, was es war, aber er wusste, wem es gehrte. "Eldar," zischte er und griff nach seinem Lasergewehr.
"Sehr richtig, Menschling," flsterte eine Stimme in perfektem imperialem Gotisch an Barkers Ohr. Wie vom Skorpion gestochen sprang der Lieutenant herum und sah in eine Gewehrmndung. Die dazu gehrige Person war kaum auszumachen vor der Baumwurzel, unter der Barker seinen Platz gesucht hatte. Die Umrisse schienen stndig zu verschwimmen. Inzwischen waren die anderen Soldaten aufmerksam geworden und kamen nher, Gewehre im Anschlag. "Waffen runter!" befahl eine Stimme ber Barker.
Langsam senkte sich die Gewehrmndung vor Barker, und Barker senkte auch sein Gewehr. Neben dem Lieutenant schwang pltzlich eine Ranke und ein Schemen hangelte sich langsam herab. Am Boden wurde ein Mantel zurck geschlagen und eine rote Rstung kam zum Vorschein. Dann nahm der Eldar seinen weien Helm ab. Darunter kam ein helles Gesicht mit grauen Augen und wildem, schwarzen Haar zum Vorschein. Unter dem Haar sahen die Spitzen der Ohren etwas heraus. Der Eldar sprach einige fremde Worte zum Schemen zwischen den Wurzeln. Dieser schlug ebenfalls seinen Mantel zurck und man konnte ihn besser erkennen. "Knnten wir unseren Besitz wiederbekommen?" fragte der neu hinzugekommene Eldar. Etwas verwirrt blickte Barker ihn an, dann dmmerte es ihm und er bergab das Artefakt an den Eldar. "Danke. Drfte ich euch in unserem bescheidenen Nachtlager willkommen heien?" fragte der Eldar mit einem Grinsen. "Euer Nachtlager?" fragte Boomer herausfordernd. "Ich sehe nur uns." Das Grinsen des Eldar wurde breiter als er weitere Worte in seiner Sprache sagte. Weitere Eldar standen auf, manche hatten sich keinen Meter von den Lagersttten der Menschen versteckt. Andere wurden auf den Wurzeln sichtbar, alle hielten Gewehre bei sich, zwar nicht auf die Menschen gerichtet, aber eine deutliche Sprache sprechend. Alles in allem lag das zahlenmige Verhltnis schon zu Gunsten der Menschen, aber die Eldar waren zu verstreut als dass die Menschen sich behaupten htten knnen. "Was wollt ihr?" fragte Barker nach eine Weile. Der Eldar hob eine Augenbraue. Dann machte er eine Geste mit der freien Hand. "Wir jagen Orks. Ich denke, das ist auch euer Bestreben." Ruhig setzte sich der Eldar mit dem Rcken zu eine Wurzel und stellte seinen Helm neben sich. Alle Menschen beruhigten sich etwas. Sie widmeten sich wieder ihren eigenen Sachen, hatten aber alle ein Auge auf die Fremden. Die Eldar sammelten sich um ihren Anfhrer und bauten selbst ein Lager auf.
"Unsere Befehle lauten, die Orks aufzuspren und deren Strke zu melden," meinte Barker, nachdem er etwas vom Fleisch abgebissen hatte. "In der Hinsicht knnen wir euch etwas helfen. Die Orks sind etwa einen eurer Kilometer in dieser Richtung und ihre Strke ist enorm," meinte eine weibliche Eldar und deutete in eine Richtung. Der Anfhrer sah sie seltsam an, sagte aber nichts. "Warum jagt ihr die Orks?" fragt Barker nach eine Zeit lang. Die Eldar sahen sich an, dann meinte der Anfhrer: "Sie haben etwas, das uns gehrt. Die Orks wissen das noch nicht, aber bald haben wir es wieder in unseren Hnden." "Knnen wir euch begleiten? Zusammen knne wir sicherlich mehr erreichen," schlug Barker vor. Die Eldar waren Ranger, das war ihm inzwischen klar. Sie waren Wanderer zwischen den Welten, Abenteurer mit soviel Besitz wie sie tragen konnten, aber den Menschen waren sie trotzdem technisch weit berlegen. "Meinetwegen," sagte der Anfhrer nach kurzem Nachdenken. "Gut. Ich schlage vor, wir marschieren morgen kurz vor Sonnenaufgang los." Der Eldar nickte. Barker streckte sich lang hin und schloss die Augen. Er wrde den Eldar nicht zu weit trauen, aber die Wachen wrden schon ein Auge auf ihre Verbndeten haben. Seine Wache war erst in einigen Stunden. Der Lieutenant konnte sich noch etwas hinlegen.

Der Mond stand voll ber dem Wald. Sein Licht drang bis zu der ffnung im Mammutbaum, die in luftiger Hhe eine Schale voller Wasser bildete. In dem Wasser rekelte sich eine nackte Gestalt. "Du warst unvorsichtig," tadelte Merdb die Frau von einem hher gelegenen Ast. "Ich habe dir bereits gesagt, dass es mir aus der Tasche gefallen ist, als die Menschlinge in unser Lager geschlichen kamen. Ich habe erst gemerkt, dass es fehlt als die Menschen es gefunden haben," flsterte Seliss und lchelte, whrend sie sich mit einem Schwamm den Oberkrper wusch. Merdb schwieg. Dann fragte er: "Magst du den Menschling?" "Er ist sicher unterhaltsam, unter anderen Umstnden fnde ich sicher Interesse an ihm, aber hier?" antwortete sie ohne im Waschen inne zu halten. "Da fllt mir ein, dass du sehr schnell zugestimmt hast, als er seine Hilfe anbot," stichelte Seliss. Merdb machte eine wegwerfende Bewegung. "Die Menschlinge knnten ntzlich werden, wenn wir das Artefakt wieder beschaffen wollen. Zustzliche Waffen, selbst die der Menschlinge, sind da hilfreich." Seliss lchelte wissend. "Ich denke es steckt noch etwas mehr dahinter. Um das Artefakt wieder zu beschaffen, htten wir die Menschlinge nicht ntig. Wir htten im Schutz unserer Mntel einfach ins Lager schleichen und es uns holen können. Du willst die Waffen der Menschen doch nur, weil du den Orkboss hasst." "Das ist irrelevant. Das Artefakt geht vor," meinte Merdb gereizt. Verrgert schwang er sich vom Ast und kletterte wieder zum Boden. Seliss lchelte weiter und nahm das Gert, dass die Menschen gefunden hatten und steckte ein Finger in eine ffnung. Als sie den Finger wieder heraus zog, war der Finger perfekt manikrt.

Am anderen Tag schlichen sich die Soldaten der Menschen und die Ranger der Eldar an das Orklager heran. Lieutenant Barker schaute vorsichtig aus der Deckung eines Farnes in das von Trmmern gezeichnete Lager. "Das ist eindeutig orkig," kommentierte er. "In der Tat," stimmte ihm der Anfhrer der Ranger zu. Sie konnten nach einiger Zeit Brllen hren. Ein Ork, der auf einer Snfte getragen wurde, brllte seine Untergebene an. Barker merkte, wie sich der Ranger neben ihm versteifte. "Auf der Bannerstange steckt unser Artefakt," flsterte der Eldar Lieutenant Barker zu, als er dessen Blick sah. Der Lieutenant sah wieder zum Ork, doch konnte er unter dem gesamten Germpel, der auf der Bannerstange steckte, kein Eldarartefakt erkennen. "Wie sollen wir vorgehen?" fragte Barker den Eldar. "Ich schlage vor, meine Gefhrten und ich schalten die Wachen aus. Dann kommt ihr und gemeinsam nehmen wir die Orks ins Kreuzfeuer," antwortete der Ranger. Doch bevor sie irgend etwas unternehmen konnten, krachten Schsse im Lager der Orks. Die Grnhutigen liefen aufgeregt umher und die Wachen liefen so schnell sie konnten zu den Schssen. Der Eldar hob ein Gert vor die Augen und fragte dann: "Wusstet ihr, dass die Orks in mehreren Fraktionen auf diesen Planeten niedergegangen sind?" "Wie meint ihr das?" "Ein anderer Orkboss greift gerade unser Zielobjekt an. Sie prgeln gegenseitig aufeinander ein."
"Knnen wir das nicht fr uns ausnutzen?" Der Ranger berlegt. "Euer Auftrag ist doch hiermit erledigt. Ihr habt die Orks gefunden. Ich denke wir kommen jetzt ohne eure Hilfe aus," antwortete er dann. "Ich bin Catachaner! Ich habe nichts gegen etwas Ruhe, aber ich laufe auch nicht vor einem ordentlichen Kampf davon," beschwerte Barker sich. Der Eldar funkelte den Menschen unter seinem Helm an. "Dies ist nicht euer Kampf, noch nicht. Wir werden unser Artefakt holen und von diesem Planeten verschwinden. Dann knnt ihr euch von mir aus eure Kpfe an den Orks einschlagen." Mit diesen Worten wendete der Eldar sich ab und ging zu seinen Leuten. "Wir werden in das Lager schleichen und unseren Besitz wieder holen. Skrathik, deine Gruppe wird uns Deckung geben, whrend die anderen mit mir in das Lager gehen. Vermeidet solange wir das Artefakt nicht haben jeden Art von Kontakt zu den Orks." Mit diesen Worten winkte Merdb seine Gefhrten ihm zu folgen.
Im Schutze ihrer Chameolinmntel konnten die Ranger ohne Probleme in das Orklager eindringen. Vorsichtig schlichen die sechs vorwrts, sich im Schutze der anderen fnf Ranger wissend. Das Lager war in groer Aufregung. Orks griffen Orks an, mit klobigen Waffen oder gar mit bloen Fusten. Die Snfte des Bosses war zu Beginn der Kmpfe achtlos hingeworfen worden. Merdb huschte hin und entnahm der Bannerstange das Artefakt. Es war ein kreisrundes Objekt mit einer Elle Durchmesser und von Edelsteinen verziert. Der Ranger steckte das Artefakt unter seinen Mantel in einen Beutel und wollte gerade wieder in Deckung huschen, als ein Orkboss in Megarstung durch einen Berg von Trmmern brach. Der Ork brllte, doch als er einen Schemen ber den Platz laufen sah, erschien ein verwirrtes Gesicht hinter dem massigen Kinnschutz. Die Intelligenz der Orks war nicht sehr gro und der Boss wusste nichts mit dem anzufangen, was er da sah. Doch das Projektil, das von seiner Rstung abprallte, brachte ihn wieder in zerstrerische Wut zurck und er hob den rechten Arm, an dem etwas hing, das wie mehrere groe Kanonen, die einfach zusammengeschweit wurden, aussah. Unter den zwei Kanonenrohren schaute eine orkige Rakete mit einem aufgemalten Maul hervor. Der Boss schoss auf den Schemen, aber die Rstung war zu schwerfllig und der Schatten zu schnell. Doch das machte das gesamte Orklager aufmerksam. Mehrere Orks kamen und bemerkten die Ranger. Schnell fanden sich die Ranger in hoffnungsloser Unterzahl wieder und die treffsicheren Schsse aus den Jagdgewehren ihrer Gefhrten im Wald konnten ihnen kaum helfen. Bald war die Luft erfllt mit Projektilen. Als die Ranger beinahe den Waldrand erreicht hatten, kam Laserfeuer heraus. Merdb bemerkte in einer Mischung aus Verachtung und Erleichterung, dass die Menschen sich nicht zurckgezogen hatten. Mit einer Hand hielt Merdb seine Shurikenpistole nach hinten und feuerte in die Orkmengen. Dann hatte er als erster Ranger den Wald erreicht. "Ich hatte euch geraten zu verschwinden," fauchte Merdb Barker an. "Seid froh, dass wir hier geblieben sind und euch den Arsch retten knnen," antwortete der Mensch und feuert seinen Bolter in die Orks. Merdb hob sein Jagdgewehr und feuerte auf den Boss in Megarstung. Der Eldar traf die Rstung an der Schulter. Ein Brllen des Orks belohnte die spitzen Ohren. Doch dann hob der Boss seine Waffe und feuerte die Orkrakete ab. Fasziniert beobachtete Merdb den Feuerschweif bis ins Ziel. Seliss fiel wie ein zerbrochener Zweig zu Boden, von der Rakete in den Rcken getroffen. Wut kam in Merdb hoch. Wie konnte der Orks es wagen eine Gefhrtin zu tten? Mit tdlicher Przision hob der Ranger sein Gewehr und zielte genau. Dann zog er den Abzug durch und der Boss wurde zwischen den Augen getroffen. Einige Orks in der Nhe des Bosses ließen ihre Waffen fallen und drehten um, um im Lager zu verschwinden.
Links von Merdb sah er den Feuerschein des schweren Flammenwerfers unter den Orks wten. Immer noch blutdrstig strmte der Ranger vor und zog ein Messer unter seinem Mantel hervor. Nach allen Seiten schlagend bahnte Merdb sich seinen Weg durch die Orks bis zu seiner gefallenen Gefhrtin. Dort warf er sich hin und hob die Leiche auf. Als er aufstand verklang der Gefechtslrm. Die meisten berlebenden Orks waren geflohen, als sie von unsichtbaren Schtzen getroffen wurden und dann noch gegen Flammenwerfern antreten sollten. Mit rotem Blut bespritzt, in Orkleichen stehend, ragte Merdb ber dem Schlachtfeld. Langsam trug er Seliss zu seinen Gefhrten und den Menschen. Als er bei Lieutenant Barker ankam, blieb er stehen und sah den Menschen an. "Wir haben was wir wollten. Lasst uns gehen," sagte er leise.

Spter am Abend lagen die Opfer der Schlacht im Kreis auf Scheiterhaufen. Merdb hielt die Seelensteine der gefallenen Ranger in seiner Rechten. Mit der Linken strich er ber das Gesicht von Seliss, die in einem flieenden Gewand vor ihm lag. "Es tut mir leid um den Verlust eurer Gefhrten," flsterte Barker hinter dem Ranger. Merdb sah den Menschen an. Der Lieutenant glaubte in seinem Blick Unverstndnis zu erkennen. "Fr uns Eldar ist der krperliche Tod nicht wirklich schrecklich. Die Seelensteine bewahren unsere Seelen vor dem wirklichen Grauen," erklrte der Eldar und hob die Steine. "Davon verstehe ich nicht viel. Ich wei nur, dass man auf jeden Fall sterben wird und nur der Grund, weswegen man stirbt, wichtig ist," antwortete Barker nach langem berlegen und zuckte mit den Schultern. "Wollt ihr eure Leichen wirklich verbrennen?" Merdb nickte entschlossen. "Ich mchte nicht, dass eure Verantwortlichen unsere gefallenen Gefhrten sezieren knnen. Das wre eine Entweihung des Krpers." Barker nickte verstehend. Dann gab er seinem Waffenspezialisten ein Zeichen. An der Flamme des Flammenwerfers entzndete er mehrere Fackeln. Die Fackeln wurden von den Rangern in die vier Scheiterhaufen gesteckt. Das aufgeschichtete Holz entzndete sich sofort. Fasziniert beobachtete Barker, wie die Leichen im Feuer verzehrt wurden. Bald war die Lichtung taghell erleuchtet.
Pltzlich drehte Merdb sich zu Lieutenant Barker um. "Wir werden den Planeten verlassen. Geh in Schnheit, Lieutenant Barker." Mit einem Seitenblick auf seine brennende Gefhrtin fgte er noch hinzu: "Und pass' auf deinen Rcken auf... Du hast gesehen was passieren kann."
Wie ein Mann verschwanden die Ranger im Wald. Barker versuchte ihnen mit seinen Blicken zu folgen, konnte sie aber nirgends entdecken. Er blickte in seine Hand. Er hatte das Artefakt, durch das sie die Eldar getroffen haben, von ihnen bekommen. Es war bereits eine Art Talisman seines Trupps geworden, denn sie wollten alle nicht, dass man es ihnen wegnehmen wrde. Dann sah Barker wieder auf.
"Das habe ich wahrlich gesehen!" flsterte er.



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